Como o Google entrou em videoconferências (e você também pode).

Nota do editor: este é o primeiro artigo de uma série de cinco partes no Google Hangouts.

Trabalho no Google há mais de uma década e vi a empresa expandir-se por regiões geográficas - incluindo Estocolmo, onde trabalhei desde o primeiro dia. Meus colegas de trabalho e eu desenvolvemos a tecnologia de videoconferência para ajudar as equipes globais a trabalharem melhor juntas.

Às vezes, é fácil esquecer como era a vida antes da videoconferência presencial (VC) no trabalho, mas lutamos com muitos dos mesmos problemas com os quais outras empresas lidam - tecnologias de comunicação interligadas, chamadas perdidas, soluções caras. Veja a seguir como fizemos a transição do Google para ser uma empresa de primeira reunião em vídeo na nuvem.

2004 - 2007: vida antes dos Hangouts

Em meados da década de 2000, o Google passou por um crescimento explosivo. Crescemos de quase 3.000 funcionários para mais de 17.000 em 40 escritórios em todo o mundo. Historicamente, contávamos com a ponte de telefone de conferência tradicional e o e-mail para nos comunicar por fusos horários, mas as chamadas telefônicas não inspiram exatamente a criatividade e o tom se perde na tradução com os segmentos de e-mail.

Percebemos que a tecnologia que usamos não refletia como nossas equipes realmente gostam de trabalhar juntas. Se eu quiser resolver um problema ou apresentar uma ideia, prefiro ficar cara a cara com a minha equipe, sem esperar à toa na linha da ponte da conferência.

O Google decidiu participar de videoconferências. Terceirizamos a tecnologia proprietária de videoconferência (VC) e equipamos grandes salas de reunião com esses dispositivos.

Embora revolucionária, essa tecnologia de VC era extremamente cara. Cada unidade pode custar mais de US $ 50.000, e isso não inclui taxas de suporte, licenciamento e manutenção de rede. Para complicar as coisas, as unidades eram alimentadas por uma infraestrutura complexa no local e exigiam vários técnicos de suporte. Em 2007, quase 2.400 quartos foram equipados com a tecnologia.

Então nós quebramos.

O sistema foi construído para hospedar reuniões para os membros da equipe no escritório, mas não atendia às pessoas em movimento. À medida que cada vez mais Googlers usavam videoconferências, atingíamos a capacidade máxima na infraestrutura da tecnologia e experimentávamos chamadas frequentes e baixa qualidade de áudio / visual (AV). Até me lembro de uma das pontes VC pegando fogo! Tivemos que fazer uma mudança.

2008 - 2013: Assumir o assunto com nossas próprias mãos

Em 2008, construímos nossa própria solução de VC que poderia acompanhar a taxa em que estávamos crescendo. Escalamos com o software e movemos as reuniões para a nuvem.

Nosso protótipo mais antigo dos “Hangouts” foi o Gmail Video Chat, uma maneira de conectar-se aos contatos diretamente no Gmail. Horas depois de lançar o serviço ao público, ele tinha centenas de milhares de usuários.

Embora tenhamos começado bem, sabíamos que não podíamos escalar videoconferência em grupo no Gmail. Criamos nossa segunda iteração, que vinculava as salas de reunião a URLs exclusivos. Introduzimos o Googlers em 2009 e o produto decolou.

Durante essa jornada, também construímos nossa própria infraestrutura ( WebRTC ), para que não precisássemos mais contar com componentes de áudio e vídeo de terceiros. Nossa equipe interna de TI criou nossos próprios protótipos de hardware de VC; usamos computadores com tela sensível ao toque e software personalizado com a primeira versão do Hangouts e chamamos de "Google Video Conferencing" ("GVC").

Com cada um desses elementos, criamos nossa versão mais antiga do Hangouts. Após alguns anos de teste - e ampla adoção pelos Googlers - disponibilizamos a plataforma externamente para os clientes em 2014 ("Chromebox para videoconferências"). Nas duas primeiras semanas, vendemos mais de 2.000 unidades. Até o final do ano, todas as salas de conferência e dispositivos da empresa do Google tinham acesso ao VC.

2014 - hoje: transformando a maneira como as empresas fazem negócios

Quase uma década se passou desde que construímos o primeiro protótipo. A colaboração face a face está agora enraizada no DNA do Google - mais de 16.500 salas de reuniões estão equipadas com VC no Google e nossos funcionários participam do Hangouts 240.000 vezes por dia! Isso equivale a gastar mais de 10 anos por dia colaborando em videoconferências. E agora, mais de 3 milhões de empresas estão usando o Hangouts para transformar a maneira como elas também funcionam.

Aprendemos muito sobre o que é preciso para colaborar com sucesso como um negócio de dimensionamento. Se você deseja fazer a transição de suas reuniões para a nuvem com o VC, lembre-se de algumas coisas:

Incentive o envolvimento com o vídeo desde o início . Toda boa ideia precisa de um campeão. Seja visto como um inovador ao evangelizar o engajamento em vídeo nas reuniões da empresa desde o início. Sua equipe agradecerá por isso.

Se você for para o VC, disponibilize-o em qualquer lugar. Transformamos nossa cultura de trabalho em videoconferência, porque tornamos o VC onipresente. O Hangouts Meet oferece uma experiência consistente nas salas da Web, dispositivos móveis e conferências. Se você quiser fazer a troca, faça o all in e torne-a acessível a todos .

Concentre-se nos benefícios. As videoconferências podem ajudar as equipes distribuídas a se sentirem mais engajadas e ajudar os funcionários a colaborar sempre e onde quer que ocorra inspiração. Isso significa que você terá perspectivas mais diversas, o que resulta em resultados de melhor qualidade.

Qual é o próximo? Adições e melhorias impactantes ao Hangouts Meet serão anunciadas em breve. Enquanto isso, continuamos pesquisando como as equipes trabalham juntas e como podemos desenvolver a tecnologia VC para refletir essa colaboração. Por exemplo, estamos tentando facilitar o agendamento para as equipes, graças ao bot @meet AI na versão inicial do Hangouts Chat .